French in the workplace – it's everybody's business!Viewpoint by Comité de travail des gens d'affaires et des partenaires socioéconomiques of the Rendez-vous des gens d'affaires et des partenaires socioéconomiques 2008

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Added on 9 October 2008 in Viewpoints

Text published in Le Devoir, the Journal de Montréal and the Métro.

October 9, 2008

Le français en entreprise, c'est l'affaire de tous !

French in the workplace – it's everybody's business!

Montréal is home to some 160 cultural communities speaking more than 75 languages. It also welcomes more than 80 percent of all immigrants moving to Quebec. Our metropolis clearly embodies a phenomenon common to many major cities: it is opening to the world, welcoming newcomers from all horizons, and rapidly diversifying.

It is thus perfectly natural that Montréal's new population mix should be reflected in its linguistic environment: businesses employ staff from all backgrounds, while their clients speak a wide range of languages. Given this situation, it is equally understandable that concrete steps must be taken to protect and strengthen Montréal's French character.

We can obviously celebrate the fact that, over the past thirty years, the francization of businesses and workplaces has progressed, both in Montréal and throughout Quebec. That said, given that the profoundly French character of Montréal is at the very core of its identity, it is up to all of us to protect the well-being of French in the workplace. And what we must never forget is that French is not just the “glue” holding our collective culture together, it is also a competitive advantage for Montréal's economy. That's why it's so important to consolidate its use.

Moreover, for a totally logical reason and from a strictly economic perspective, Montréal's francophone clientele – even downtown – is just too important to ignore. So, however you look at it, French is a key ingredient of Montréal's business success.

The business community takes action
It was with all this in mind – along with the goal of being at the heart of the action – that we accepted the invitation of Quebec's Premier to attend the Rendez-vous des gens d'affaires et des partenaires socioéconomiques 2008 on October 10. Our purpose is to rally company heads and their employees around a reaffirmed commitment to promote the use of French within companies and businesses – particularly those with fewer than fifty employees.

During this Rendez-vous, we will thus focus our efforts on two primary objectives: helping consolidate the French face of the metropolis and reminding everyone that French is, quite simply, good for business. And since we are people of action, it is through concrete actions that we will measure the success of our initiative. 

Isabelle Hudon
President and CEO, Board of Trade of Metropolitan Montreal; Chair of the Comité de travail des gens d'affaires et des partenaires socioéconomiques; and Co-chair of the Rendez-vous des gens d'affaires et des partenaires socioéconomiques 2008

Monsieur Michel Arsenault, président
Fédération des travailleurs du Québec

Monsieur Daniel Audet, premier vice-président
Conseil du patronat du Québec

Madame Andrée Bélanger, directrice générale
Chambre de commerce de l'Ouest-de-l'Île de Montréal

Monsieur Pierre Bellerose, vice-président, Relations publiques,
recherche et développement du produit
Tourisme Montréal

Monsieur André Beauséjour, directeur général
Société de développement du boulevard St-Laurent

Monsieur Gordon Bernstein, président du conseil
Société de développement du boulevard St-Laurent

Madame Claudette Carbonneau, présidente
Confédération des syndicats nationaux

Monsieur Georges Coulombe, président et secrétaire
Société de développement commercial du Vieux-Montréal

Madame Diane De Courcy, présidente
Commission scolaire de Montréal

Monsieur Guy Hébert, président
Chambre de commerce et d'industrie de Saint-Laurent

Monsieur Hans Janiak, président
Chambre de commerce gaie du Québec

Madame Francine Labelle, directrice
Chambre de commerce et d'industrie de l'Est de l'île de Montréal

Monsieur Daniel L'Africain, président
Chambre de commerce et d'industrie du sud ouest de Montréal

Monsieur Gaston Lafleur, président-directeur général
Conseil québécois du commerce de détail

Madame Lola Lebrasseur, conseillère service de la francisation et
des personnes immigrantes
Fédération des travailleurs du Québec

Monsieur André Leclerc, membre du conseil
Culture Montréal

Monsieur Jean Lefebvre, vice-président affaires gouvernementales
Conseil des chaînes de restaurants du Québec

Monsieur François Meunier, vice-président aux affaires publiques
Association des restaurateurs du Québec

Monsieur Frédéric Michel, Président
Jeune chambre de commerce de Montréal

Monsieur Sylvain Morissette, président directeur général
Association des agences de publicité du Québec

Madame Audrey Nanot, directrice générale par intérim
Chambre de commerce gaie du Québec 

Madame Marie Luce Ouellet, directrice des communications
Association des agences de publicité du Québec

Monsieur André Poulin, directeur général
Destination centre-ville

Monsieur Simon Prévost, vice-président
Fédération canadienne de l'entreprise indépendante (Québec)

Monsieur Patrick Rouillard, coordonnateur aux opérations
Société de développement commercial du Vieux-Montréal

Monsieur René Roy, secrétaire général
Fédération des travailleurs du Québec

Madame Marianna Simeone,
Chambre de commerce Italienne

Monsieur Nelson Théberge
Président
Association des hôteliers du Québec

Monsieur Jean-Luc Trahan, président-directeur général
Manufacturiers et Exportateurs du Québec

Madame Helen Tyros, présidente
Chambre de commerce héllénique du Montréal métropolitain

Madame Nathalie Verge, vice-présidente opérations
Conseil québécois du commerce de détail

Madame Danielle Virone, directrice générale
Chambre de commerce Italienne